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探秘武当山五龙形象:中国古代神秘数字的文化内涵

[摘要]龙,作为华夏民族的图腾,被赋予了祥瑞之意,《周易》有“飞龙在天”等卦爻,古人又把“凤、麟、龟、龙”合称“四灵”,皆为灵异崇拜。

文/止水

武当山三十六岩,以南岩最负盛名。于大顶之北,更衣台之东的南岩,又名“紫霄岩”。因其整体朝南,故称“南岩”。石殿额书“天乙真庆宫”,依山而建。此处相传为真武飞升之地,又传吕洞宾也曾于此修道,故在武当山道教建筑群中极具神秘色彩和宗教意义。

探秘武当山五龙形象:中国古代神秘数字的文化内涵

武当山南岩宫(资料图)

武当山供奉真武,《佑圣咒》称真武大帝是“太阴化生,水位之精。虚危上应,龟蛇合形。周行六合,威慑万灵”。龟蛇形象在武当山建筑群中常见,而乌鸦也因指引真武迷途而被认定为神鸟(见前文《武当山的乌鸦崇拜,一种被遗忘的吉祥鸟》),此篇通过对武当山五龙形象的探究,从而展开对不同数字组合龙形象背后展现出龙文化崇拜及数字所代表的文化意义进行梳理,供读者参考。

龙头香与五龙捧圣

南岩崖壁外,有一石梁,长2.9米,宽0.3米。此景被人称作“天下第一香”,唤作“龙头香”。作为香客追捧的圣处,因过为危险,早在清康熙年间,川湖部院总督便下令禁烧龙头香,并立碑戒告。

探秘武当山五龙形象:中国古代神秘数字的文化内涵

龙头香(资料图)

龙头香的由来,笔者认为是与武当山南岩宫盛传“五龙捧圣”的传说有关:

相传真武南岩修行数十载,紫气元君假变美女而动其心,真武不为动色,避至飞升台。美女至此,扑面而去,真武只能躲闪,殊不知美女不慎失足跌入崖中。真武内疚,便随之跳入崖中偿命。此时,祥云乍现,五龙捧其圣体,飞升而去。

探秘武当山五龙形象:中国古代神秘数字的文化内涵

五龙捧圣版画(资料图)

从五龙捧圣的故事可以看出,真武飞升之时,五龙出现,更突出了真武的神圣。而龙头香的出现,也被认为是人们对真武飞升圣地的一种敬仰。

武当山五龙宫

武当山,另一处出现五龙的地方,是兴建于唐代的五龙宫。五龙宫,全称“大五龙灵应万寿宫”、“兴圣五龙宫”,共建有宫观庙宇850间,规模一度庞大,被列为武当山建筑最早的九宫之一。其周围,也以五龙命名的有:五龙涧、五龙峰、五龙井等。

相传唐贞观年间,天下大旱,太宗命均州太守姚简祈雨于武当山,建五龙柯。宋代改名五龙灵应之观。至元二十三年(1286年)改为五龙又应宫,元仁宗时加赐为大五龙灵应万寿宫,元末毁于兵火。明永乐十一年(1413年)于旧址重建殿堂庙宇850间,赐额“兴圣五龙宫”。

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五龙宫(资料图)

《玄天上帝启圣录》中载,“大唐贞观间,岁值苦旱。朝廷下詔有司,檮于天下名山大川。是时,武当军节度使姚简,奉命躬诣武当紫霄宫,齐醮致祷。建坛之夕,有五儒士,丰貌殊异,敬来謁简。延坐久之,从容语简曰:予五君,非凡之儒,乃五气龙君也。准玄帝动命,守护此山,非一日矣。為子正直寡慾,祈祷精严,故来相访。少顷,云气迷目,甘雨霈然,遂失五君所在矣。”

中国是一个古老的农业国家,天气情况直接影响收成,关于民生。早在3000多年前,关于祀龙祈雨的情况就有明确记载。春秋时,人们已经普遍把龙当作司雨之神进行崇拜,民间兴建龙王庙加以供奉祭祀。

《西游记》中,也有“袁守诚妙算无私曲,老龙王拙计犯天条”一节,讲述得就是龙王降雨的故事。五龙宫因祈雨而兴建,更是民间祈雨信仰的体现。

龙形象与中国古代数字

龙,作为华夏民族的图腾,被赋予了祥瑞之意,《周易》有“飞龙在天”等卦爻,古人又把“凤、麟、龟、龙”合称“四灵”,皆为灵异崇拜。常见的龙形象,常有双龙,五龙、六龙、九龙等形式,而这些形象背后,往往充满着古人对数字在哲学、宗教、神话等领域的理解。

探秘武当山五龙形象:中国古代神秘数字的文化内涵

双龙戏珠(资料图)

双龙戏珠,是最为常见的龙形象。从汉代开始,双龙戏珠便成为一种吉祥喜庆的装饰图纹,多用于建筑彩画和高贵豪华的器皿装饰上。双龙,一雄一雌,有阴阳之意。《道德经》曰:“道生一,一生二,二生三,三生万物。万物负阴而抱阳,冲气以为和”。双龙戏珠,有着阴阳相合之意。

关于五龙形象,笔者认为与五行说有关。《说文解字》中对“五”有如下解释:五,五行也。《尚书·洪范》:“五行:一曰水,二曰火,三曰木,四曰金,五曰土。水曰润下,火曰炎上,木曰曲直,金曰从革,土爰稼穑。润下作咸,炎上作苦,曲直作酸,从革作辛,稼穑作甘。”五行思想的盛行,让五龙形象也深入人心。

探秘武当山五龙形象:中国古代神秘数字的文化内涵

九龙壁(资料图)

九龙形象,要以故宫、北海九龙壁最为有名。九龙壁栩栩如生,将“九龙”分置于5个空间,壁顶正脊亦饰9龙,中央坐龙,两侧各4条行龙,充分体现出“九五之制”。

九,为天数,是阳数之极。《说文解字》中:“九,阳之变也。象其屈曲究尽之形”。《黄帝内经素问》中有载“天地之至数始于一,终于九焉。一者天,二者地,三者人,因而三之,三三者九,以应九野。”“三而成天,三而成地,三而成人。三而三之,合则为九,九分为九野,九野为九脏。”。

九龙形象,至贵无比。古人对数字“九”的尊崇,也衍生出“九天”“九野”“九鼎”等。在道教里,也有九天玄女。

因此,不同数字组合龙形象背后都有深厚的文化意义,也体现出国人在宗教、哲学、艺术形态上的文化诉求。

(编辑:西铭)

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