无障碍说明

是天尊还是菩萨?道教圆通自在天尊考辨

[摘要]观音是佛家的菩萨,有自己的来历和修行的法门,而慈航元君则是中国本土的大天尊,两者大不相同,所以万万不可说观音和慈航元君是同一个神灵。

文/耳九

虽然道教历史悠久,神灵众多,大部分神灵的来历和造像的流变经过还是比较清楚的。可是由于历史太过悠久,道藏又经历过几次焚毁,再加上不同民族、宗教与文化之间的融合,道教的一部分神灵变得难以辨析。其中比较著名的就是道教的圆通自在天尊与佛教的观世音菩萨之间的关系问题:有些人说是同一个神灵在不同宗教的化身,有些人则说不是同一尊神灵。在此我仅以个人微薄的学力分辨一下这两位神灵或者菩萨,看看他们到底是不是同一位。

是天尊还是菩萨?道教圆通自在天尊考辩

白云观所供圆通自在天尊(资料图)

几个疑点

观音大士有三十三种造像,目前大家对观音大士最普遍的认知是她的玉净瓶和杨柳枝,这种扮相的观音被称做“水月观音”或者“南海观音”。道教的圆通自在天尊的扮相也是手持玉净瓶和杨柳枝,所以无论是在寺庙还是在道观,这两位神灵大德很容易被混淆。

但这里面有几个疑点,首先中国目前的观音是女身,但原始的观音是非男非女(从佛经的角度来说,所有的佛菩萨都应该是超越性别的)或者是男性的,所以为什么目前的观音会是女身?另外,原来的观音造像手里很少有玉净瓶和杨柳枝作为法器,这可以从早期国内外观音的各种画像和塑像看出来;可后来为什么会有了玉净瓶和杨柳枝?

另外,无论是佛家还是道家的经典都有妙善公主的传说,为什么两个宗教的经典中都存在这样的传说?

是天尊还是菩萨?道教圆通自在天尊考辩

妙善公主(资料图)

男身观音——千手观音——水月观音——观音三十三相

首先,菩萨在没有传入中国之前一定是男身的,在传入中国以后的很长一段时间内也是男身,女身观音出现在五代,真正流行是在唐代,然后才慢慢遍布全国。佛教在不同时期的侧重点不同,与中国本土文化交融的程度也不同,因此中国本土的观音经历了男身观音——千手观音——水月观音——观音三十三相这几个阶段。可以明确的是观音文化或者菩萨文化的兴起是在大乘佛教之后,而原始佛教或小乘佛教主要是修行阿罗汉。观音菩萨最早传入中国应该是在西晋286年竺法所译大乘经典《正法华经》的时候,后来公元406年鸠摩罗什再次翻译《妙法莲华经》——也就是现在最通行的版本,菩萨文化包括观音菩萨的信仰才慢慢兴盛了起来。

这个时候以前观音菩萨基本以勇猛丈夫的男性形象出现,因为佛教讲求催伏群魔,勇猛精进,所以威猛丈夫的形象最符合佛经典籍的要求。此时观音菩萨多手持莲花,或空手,或是拿着其他法器,很难看到玉净瓶和杨柳枝的踪影。而千手观音的兴盛则是密宗在唐时传入中土并大兴之后,此后千手千眼观音菩萨的形象才真正地深入人心,大悲咒的仪轨也是在此时真正确立并且流传开来的。

是天尊还是菩萨?道教圆通自在天尊考辩

敦煌榆林窟西夏水月观音(资料图)

宋朝之后水月观音开始流行起来。但是水月观音从佛教原始典籍处可查得的依据比较少,只有敦煌出土的一本《佛说水月光观音菩萨经》可作凭证。但这本经文首先不见于正统佛经典籍,再者根据这本佛经的内容来看,水月观音很可能是千手观音的延伸,而且直到这个时候玉净瓶和杨柳枝才成为了观音的标准配置,并男转女身。

某种角度上说,水月观音的出现是佛教真正本土化的开始。首先水和月的意向,包括竹林等等都是非常中国化特别是中国士大夫文化的特征,是中国本土文化与佛教文化开始融合的标志。其次慈悲女神是中国历来的神灵传统,例如西王母,再如碧霞元君。而观音菩萨的一个重要的特点就是大慈大悲,所以很容易与中国的慈悲女神文化相结合。同时慈悲这个特质放在女性身上更容易被民众所接受,所以观音菩萨在几种不同的因素作用下开始被改造成女性的角色,并且被配上了带有浓厚中国特色——玉净瓶、杨柳枝还有水、月、竹子等——的意象。

是天尊还是菩萨?道教圆通自在天尊考辩

净瓶法器(资料图)

慈航普度圆通自在天尊——《太上洞玄灵宝圆通天尊慈航元君本行经》

关于慈航普度圆通自在天尊,道藏里有三个比较明确的出处,一个是《历代神仙通鉴》,一个是《太上洞玄灵宝圆通天尊慈航元君本行经》,还有一个是《元始天尊说观音灵感妙经》。这三部经典中讲了三个慈航元君的出处,在《历代神仙通鉴》里说慈航元君是普陀落迦岩潮音洞修行的一位女真,商王时在此修道,南海人称为慈航大士。在《灵宝经》里则说慈航元君是通明之臣,受到天帝的敕令而下凡生做庄王之女,也讲述了元君手中的玉净瓶和杨柳枝的由来,另外还讲述了元君的归期——“待此瓶杨柳不开,便是世人度尽,亦是汝返回通明之日”。元始天尊所说的关于元君的这一部经典跟佛教所传观音菩萨的由来比较类似,都是妙善公主如何化作千手千眼观音菩萨的过程。

由于慈航元君出现的时间比较早,另外她并不是道教某一个门派专门供奉的祖师爷,同时她在神仙体系里也比较自由,更像是一个游走于世间,普救众生的大天尊,所以她的出处较难辩析。但是可以肯定的是,首先,她不是观音菩萨,她是土生土长的本土大神;另外,后期观音菩萨的造像可能反而在一定程度上参考了元君以及中华各种女神的形象。第二,杨柳枝玉净瓶是元君本身就具有的,而不是参考其他任何宗教的神灵而模仿的,这一点修道之人必须清楚。第三,她的修行应该是自我修行,或许有师门,或像是《灵宝经》里说的神灵点化,但以自我修行为主,她很有可能是很久远之前,中华大地上的修行者之中有所成就的一位女仙真。

是天尊还是菩萨?道教圆通自在天尊考辩

普陀风光(资料图)

我个人更倾向于《灵宝经》的说法,元君是通明之臣,受天帝敕令下凡,降生为庄王之女,然后受到神人点化传授法器救度生民,从此游走世间,寻声救苦,成为了道教游走世间普度众生的神灵典范,也为后世像吕祖等神灵的出现奠定了榜样,具体的内容大家可以自行参详这部经典。而《历代神仙通鉴》里所描述的元君的故事,个人认为是把商朝普陀山修行的女仙真的故事与元君相糅合了,普陀山在很早之前是道教圣地,普陀山上曾经有很多修行仙真,这是历史记载上有据可考的,如普陀山的地方志。

而元始天尊说的这一部经典,其实更接近佛教对于观音的传说。虽然经典里记载元君是金真梵气祖姥元君化凡,但经典里记载她的修行确是跟僧尼一块修行,最后去救生病的父亲的时候,化的是一个残疾僧人,而观音在中国早期的时候,曾经以老僧的面目多次出现,所以我认为这部经典可能是两教相互影响的结果,而且经的名字里明确有观音两个字。不过即便如此,妙善公主的故事还是很本土的,说到底,这是一个中国故事,后来又被佛门传颂,倒也不失为一个本土的信仰被改造用于传播的典范。

所以从总体上说,我个人倾向于《灵宝经》里对元君的描述。元君不是观音菩萨是很肯定的。菩萨从佛教中来,而后男转女身,形象上有一个中国化的过程,是参考了中国慈悲女神的形象才会和元君如此相似,而慈航元君则是土生土长的中国本土女仙真。希望各位大家高德指正赐教。

是天尊还是菩萨?道教圆通自在天尊考辩

阁皂山慈航殿(资料图)

总结:观音是佛家菩萨,而慈航元君是道教天尊

综上所述,观音是佛家的菩萨,有自己的来历和修行的法门,这在佛教经典上记载着得很清楚,而慈航元君则是中国本土的大天尊,两者大不相同,所以万万不可说观音和慈航元君是同一个神灵。同时,根据《慈航元君本行经》和《灵宝经》的描述,慈航元君更是东方八天——碧落洞天帝主,所以慈航元君的来历应该是非常清楚了。她是通明之臣,在很久之前受天帝敕令下界修行度人,受仙师点化而得到了法器玉净瓶与杨柳枝以及救度世人的法门,最后成为了东方八天的帝主——碧落洞天帝主。

当然,两者形象上的相似是显著的。两者都是大慈大悲的神灵,都是普度众生的,都还行走在这个世间。观音菩萨为了接近中华大地的信众,更好地普度众生,化作了三十三相,而慈航元君也是千变万化的——但她的基本形象可以确定,是土生土长的本土天尊。以后去寺庙或者道观的时候,大家可以仔细观察下,如果胸口有一个佛家万字符并且额头有一个小佛像的是观音,没有的就是元君。

本来佛道两家都是不讲求名相的,但为了不同宗教法门和道义的传播,末学诚惶诚恐,略作辨析,还望大家赐教。

是天尊还是菩萨?道教圆通自在天尊考辩

慈航普度匾(资料图)

最后让我们以元君宝诰作结:

慈航元君宝诰

志心归命礼。庄王毓秀,受帝命而诞生;教阐南洋,奉敕旨而救劫。寻声感应,动念垂慈,圣德昭彰,玄功莫测。幽显昭苏而蒙恩济度,品物咸赖而荷惠生成。外道仰依,邪魔皈正。大悲大愿,大圣大慈。寻声救苦救难,随心消厄消灾。碧落洞天帝主,圆通自在天尊。

(编辑:灵瑾)

本文为腾讯道学独家稿件,文/耳九。未经授权不得转载。喜欢该类内容欢迎上微信关注“腾讯道学”微信公众号!(文章作者观点与立场,不代表腾讯媒体的观点与立场。)

正文已结束,您可以按alt+4进行评论
责任编辑:liuyuanliu
收藏本文

相关搜索

为你推荐

视频推荐