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冥乎至真,彰乎立教:劝诫教化,普及信仰的道教灵验记

[摘要]大道幽隐,冥乎至真。随机而应用,才能“彰乎立教”。道教的灵验记是宣扬“道”的有效形式。因经书本身对大众颇晦涩,这些灵验故事则篇幅短小,文字精简,情节生动,故能够广为流传,影响深远。

文/牧之

任何一种宗教要扩大影响,必须采取通俗生动的传播方式,才容易为一般民众所接受,并从而产生信仰,达到护法和弘教的目的。道教灵验记即是采用寓言神话故事的方式,形象地叙述了尊道重德的宗旨,劝诫人们弃恶扬善,宣扬持诵经法的功德,强调经法符箓超人的威力,凸现了尊经、重道、信教就能得到度化护佑的主题。

冥乎至真,彰乎立教:劝诫教化,普及信仰的道教灵验记

夏后以六玉作祭器(资料图)

“灵”,巫也。以玉事神。“验”,证也,效也,即验证有效,真实存在。早期灵本指以玉事神的巫,巫即是沟通人、神之间的媒介,是神意的传达者,所以灵具有神的象征意义。故“灵验”即是通过耳闻目见等五官的接触,证明神迹显现是实有而非虚幻的。

中国传统思想中,早就有感应灵验的观念。如《礼记·中庸》说:“国家将兴,必有祯祥;国家将亡,必有妖孽。”这为后世的宗教灵验说奠定了基调。到汉朝,谶纬尤为盛行,神授天命更是成为普遍的思想,蔓延于王侯将相、贩夫走卒之间。《后汉书·光武纪》“地祇灵应,而朱草萌生”之类的记载在历代史籍中大量存在。故对于宗教神迹内容的描述,也被当做事实而得以记录下来。

冥乎至真,彰乎立教:劝诫教化,普及信仰的道教灵验记

灵验故事也见于敦煌的道教写经(资料图)

道与教——冥乎至真,彰乎立教

道教灵验记的材料主要保存在《道藏》中,除此之外,历代笔记、小说或类书中也往往可以发现。例如《太平广记》、《夷坚志》等记载了相当丰富的信仰传说内容,敦煌写卷中也有道教灵验故事的宣说。

其中,唐末五代的著名道教学者杜光庭(850-933)所撰写的《道教灵验记》,内容丰富多样,最为人熟知。此书语言平实质朴,多有口语对话成分,内容具有较广的生活覆盖面,故事情节性强,是道教史研究的宝贵材料。该书记述了宫观灵验、尊像灵验、老君灵验等各类灵验事迹。正如宋徽宗为其御制的序中所云:“夫妙道本于混成,至神彰于不测,经诰所以宣契象,宫观所以宅威灵,符录所以备真科,斋祠所以达精恳。验征应之非一,明胯飨之无差,诚觉寤于苍黔,而彰直于善恶也。”涉及的内容相当丰富。

冥乎至真,彰乎立教:劝诫教化,普及信仰的道教灵验记

邛崃天台山(资料图)

除此之外,灵验记也有许多散见于《道藏》,或零落,或单独成篇。就其形式而言,有集录成书者,如《玄天上帝启圣灵异录》、《纯阳帝君神化妙通记》;有图文并茂的,如《玄帝瑞应图》;有在序言中记述而成的,如《北斗治法武威经》,内容重在强调经籍来源之神圣与神秘性;有附录于各经籍中的,如《高上玉皇本行集经》卷末附了《诵经灵验》篇,旨在强调诵读该经的功德与灵验;也有隐藏在经文注解当中的,比如《太上老君说常清静经注》,作为对经中内容解说的实证案例。

为什么编辑道教灵验记?灵验记有什么用呢?杜光庭在其所撰的序言中写道:

道之为用也,无言无为。道之为体也,有情有信。无为则任物自化,有信则应用随机,自化则冥乎至真,随机则彰乎立教。

冥乎至真,彰乎立教:劝诫教化,普及信仰的道教灵验记

大道幽隐,冥乎至真(资料图)

道教教义之根本,同时也是万物依据的“道”,是无形而妙有的,“道”通过无为无言的行动来化生万物,滋养万物,但万物似乎都感觉不到它的存在,“道”却又是真实而可信的。正因为如此,需要无为而任化,才能“冥乎至真”(冥即是幽隐而不见,但却真实存在),随机而应用,才能“彰乎立教”(彰即自然地显现于万物之中,辅助于教化),而道教的灵验记则是教化与宣扬“道”的有效形式。因为经书本身对普通大众晦涩难懂,而这些灵验故事篇幅短小,文字精简,情节生动,故能够在民间广为流传,影响深远。

灵与验——劝诫教化与普及信仰

灵验记录关乎宗教信仰的惩劝作用和教化功能。道教本身承负天道,旨在诱导世人诸恶莫作,众善奉行,倡导人们从善抑恶,体现了道教对社会的积极作用。《道德经》曰:人之不善,何弃之有。故立天子,置三公,这是圣人教民舍恶从善的训诫。

杜光庭在其《道教灵验记》序中云:“此圣人法天道福善祸淫之戒也。由是论之,罪福报应犹响答影随,不差毫末。”说明报应的事就像回音和影子一样立即、迅速而有灵验。早在《周易》里就有“积善之家必有余庆,积不善之家必有余殃”的观念,故神迹灵验之说的意义,就如同国家的刑法一样,具有奖励行善,惩罚恶行的作用,从而达到维护善良风俗,稳定社会秩序的目的。所以撰写和编辑灵验记,可以起到警惕人心,让人有所规范和敬畏,强调“庶资训范,克畅淳风”的教化功能。

冥乎至真,彰乎立教:劝诫教化,普及信仰的道教灵验记

太乙救苦天尊(资料图)

灵验记的大部分故事,都着眼于“心诚则灵”,例如《太上太清天童护命妙经》云“奉道之士,晨夕崇奉,凡有所求,虔心祈祷,无不感应。”因为心是善之源、恶之根,不论有没有行善恶之事,但凡起心动念便已经有了善根和恶苗。“凡人心即神,神即心,无愧心,无愧神。若是欺心,便是欺神。”

道教灵验记的思想建立在道教教义的基础之上,同时也吸收了民间信仰的特色内容,借以获得各地百姓的接纳与认同。以“太乙救苦天尊”为例。在道教中,太乙救苦天尊为地狱教主,居东极长乐世界。《道教灵验记》记载,太乙救苦天尊端坐于九色莲花座之上,周围有九头狮子口吐火焰,簇拥宝座,头上环绕九色神光,放射万丈光芒,能够打开九幽地狱的大门。若遇到困难,只要祈祷天尊或“诵念圣号”,即可“解忧排难,化凶为吉”,亦可“功行圆满,白日升天”。故太乙天尊能够拯拔众生于幽冥地域之苦。灵验记中塑造了太乙救苦天尊的形象,以便“以吾此像广示于人,开引进之,为取善之要”,也验证了道教经法的真实性,宣扬了道教的思想,促进了道教信仰在民间的普及。

(编辑:灵瑾)

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